Blancpain – Colección Fifty Fathoms 2019 Ref. 5015E-1130-B52A

Pionera en el desarrollo de relojes de buceo militares y civiles, Blancpain rinde homenaje a la colaboración original que emprendió con los fundadores de la unidad de Nadadores de combate francés. Inspirada por este legado, la Manufactura desvela un Fifty Fathoms de edición limitada de 300 ejemplares, estampadas con los símbolos que representan a los buceadores militares franceses.

A su llegada al frente de Blancpain en 1950, Jean-Jacques Fiechter, un buzo emérito, comenzó a trabajar en un instrumento capaz de medir el tiempo de forma fiable y que fuera robusto para que le acompañara en sus aventuras submarinas. Fue todo un desafío, pues en aquella época aún no existía ningún precedente relojero del que pudieran partir. Guiándose por sus propias experiencias, definió y desarrolló las especificaciones fundamentales que debía tener un reloj realmente especializado para el buceo : agujas e índices luminiscentes que contrastaran con una esfera oscura, un bisel giratorio protegido, un movimiento automático, una perfecta estanqueidad y una caja antimagnética.

Al mismo tiempo, en 1952, el capitán Robert «Bob» Maloubier y el teniente de navío Claude Riffaud, fundadores del cuerpo de «Nadadores de combate» de las fuerzas militares francesas, emprendieron la búsqueda de un reloj adecuado para sus expediciones subacuáticas. Los dos oficiales idearon un reloj que se acabaría convirtiendo en un elemento indispensable del equipo de sus buzos. Conjuntamente, crearon una lista que enumerara los criterios específicos que debía cumplir el instrumento en cuestión. Las primeras pruebas con relojes «herméticos» de marcas francesas no resultaron concluyentes. Los relojes eran demasiado pequeños, las esferas ilegibles y las cajas no eran herméticas. Fue entonces cuando se enteraron de que el director de una casa relojera suiza estaba probando un nuevo modelo de reloj durante sus inmersiones en el sur de Francia. Así, se pusieron en contacto con Jean-Jacques Fiechter.

En 1953, Blancpain pudo entregar a los franceses un instrumento que cumplía todos los requisitos de su lista, tal y como pudieron comprobar. El reloj superó de manera sobresaliente todas las pruebas y se convirtió en uno de los componentes esenciales del equipo de nadadores de combate del ejército francés. Más tarde lo adoptaron también fuerzas navales de otros países. Blancpain había creado un reloj único : el Fifty Fathoms.

En homenaje a su estrecha colaboración con los fundadores de la unidad de los Nadadores de combate franceses, Blancpain ha querido desvelar una edición especial de su reloj de buceo Fifty Fathoms. El Ejército francés, en apoyo a esta iniciativa, ha autorizado a la Manufactura a marcar el fondo de su nuevo modelo con la insignia de los Nadadores de combate : un ancla central, dedicada a los marinos, rodeada por dos caballitos de mar alados que representan a la vez el universo submarino y a los paracaidistas. En la cara frontal del reloj figura discretamente un segundo emblema : el número 7. Dado el riesgo de que el oxígeno se vuelva tóxico bajo una presión parcial de 1,7 bar, la profundidad máxima a la que pueden descender los buceadores militares con oxígeno puro es de 7 metros, por lo que se ha convertido en la cifra fetiche de este ámbito.

Fiel a la reputación de su ancestro, la edición especial «Nageurs de combat» garantiza su robustez y fiabilidad gracias al movimiento automático 1315. Dotado de un calendario visible a través de una ventanilla, posee un espiral de silicio que sirve de escudo antimagnético. Tres barriletes dispuestos en serie permiten una reserva de marcha de cinco días. La caja, de acero satinado y de 45 mm de diámetro, es hermética hasta 30 bar (aproximadamente 300 metros).

Al igual que en el modelo original, las agujas e índices del reloj «Nageurs de combat» son luminiscentes y contrastan con la esfera negra mate. Sus formas geométricas evocan la generación de relojes de buceo militares de Blancpain de los años 50. Otra de sus sutilezas es que las agujas están pintadas de blanco, como las de los relojes de la época. Con ese mismo espíritu vintage, la tradicional referencia triangular que presentaban los primeros Fifty Fathoms recupera su lugar a las 12 h. En el bisel giratorio unidireccional negro, destaca una escala temporal luminiscente protegida por una inserción curvada de zafiro sumamente resistente a los golpes y arañazos.

El reloj Fifty Fathoms «Nageurs de combat» de edición limitada es el capítulo más reciente de la larga historia que une a Blancpain con los océanos. Se incluye en la colección de la marca para rendir todo un homenaje a los buceadores militares que contribuyeron al nacimiento de un icono de la relojería.

Datos técnicos Blancpain fifty fathoms Nageurs de combat edición limitada 5015E-1130-B52A