La rotación completa de la tierra alrededor del sol tiene lugar una vez al año, tardando realmente 365 días y 6 horas (en realidad 5 horas y casi 49 minutos). Sabemos que los años tienen 365 días, pero son esas 6 horas las que ocasionan que cada 4 año se deba sumar un día completo al conjunto de días del año (6 horas x 4 años = 24 horas (1 día)), con un ajuste que veremos más adelante. Esta es la causa por la que existen los años de 366 días, los llamados años bisiestos.

Qué es un año bisiesto

Cada 4 años, en año bisiesto, corregimos el calendario añadiendo 1 día más. A lo largo de la historia, esto se ha corregido de diferentes maneras, agrupando el desfase de muchos años en lo que se denominó «año juliano», el 46 a. de C., que duró 445 días, o añadiendo 1 día en el mes de febrero, produciéndose dos 23 de febrero en el Calendario Romano, o añadiendo el 29 de febrero, lo que hace el calendario actual (Gregoriano), definitivamente adoptado desde 1582, corrigiéndose, ese año, un desfase de 10 días con el año solar, desfase que se produjo ya que la cuenta de 365 y 6 horas no es exacta. Cada cierto número de años no se produce un año bisiesto cuando debería tocar, por lo que se establece lo siguiente: Año bisiesto es el divisible entre 4, salvo que sea año secular -último de cada siglo, terminado en «00»-, en cuyo caso también ha de ser divisible entre 400. De esta manera, se eliminan como años bisiestos a 3 de cada 4 años seculares.

El 29 de febrero y los años de 366 días

El 29 de febrero es el último día de febrero, sólo teniendo lugar los años bisiestos, los que tienen 366 días. Como curiosidad, las personas nacidas el 29 de febrero sólo celebran su cumpleaños ese día cada 4 años, evidentemente. el resto de años se suele celebrar un día antes o después. Personajes históricos como el Papa Pablo III o el compositor Gioachino Rossini han nacido un 29 de febrero. A la pregunta «cuántos días tiene febrero en un año bisiesto», la respuesta es sencilla, 29 días.

Cuándo fue el último año bisiesto

El último año bisiesto fue 2020, año que empezó en miércoles y terminó en jueves

Próximo año bisiesto

El próximo año bisiesto será el 2024, año que empezará en lunes.

Años bisiestos a partir de 2021. Siglo XXI

Los años bisiestos venideros, a partir de 2021 serán los de la siguiente lista: 2024, 2028, 2032, 2036, 2040, 2044, 2048, 2052, 2056, 2060, 2064, 2068, 2072, 2076, 2080, 2084, 2088, 2092, 2096,… contando todos con día 29 de febrero. Curiosamente, y como hemos visto antes, el año 2100 no será un año bisiesto, año extremadamente raro, puesto que es el año en el que ha de realizarse el segundo ajuste mencionado. El 2100 es múltiplo de 100 pero no de 400. Los años 2200 y 2300 tampoco serán bisiestos.

Años bisiestos desde 1900

Desde el año 1900, que no fue bisiesto, cada 4 años siempre ha habido año bisiesto. También lo fue el último año del siglo, el año 2000, año realmente singular, divisible entre 400.

Cuántos años tiene un siglo

1 siglo tiene 100 años, siempre, por definición. El primer año de un siglo termina en 1, por lo que el primer año del siglo XXI no fue el año 2000, sino el 2001. El último año del siglo XXI será el 2100.

En cuanto a los relojes y esta peculiaridad en los años, hoy en día hay relojes con calendario perpetuo que tienen en cuenta los años bisiestos, sin necesitar ajustes adicionales, son algunas de las más extraordinarias piezas de relojería actuales, con mecanismos realmente complicados pero maravillosamente bellos.