Cómo funcionan los relojes automáticos

Cómo funcionan los relojes automáticos

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Los relojes mecánicos requieren de una energía para funcionar, como cualquier máquina o mecanismo, energía que se acumula en un muelle de carga. La diferencia entre un reloj de carga manual y uno automático es la manera en la que se carga esa energía en dicho resorte: dando cuerda girando la corona en un reloj mecánico manual, y con el movimiento del brazo, el movimiento intencionado con el reloj en la mano o colocando el reloj en un watch winder, en el caso de un reloj mecánico automático. ¿Cómo se carga el resorte en dicho movimiento? Aquí veremos el funcionamiento e indicaciones importantes para el mantenimiento de dicho mecanismo.

Funcionamiento de un mecanismo automático

La acumulación de energía en el resorte la realiza un rotor de carga, que gira con el movimiento del reloj al llevarlo en la muñeca, y un trinquete, que evita la descarga. El resorte se encuentra en el interior de una pieza denominada barrilete. En caso de que hubiese que sustituir o reparar el resorte, éste debe ser introducido en el barrilete utilizando siempre una herramienta específica para ello, denominada estrapada.

El funcionamiento de un reloj, partiendo de la mencionada energía, es en realidad bastante sencillo. El barrilete, que lleva adosada la primera rueda del tren de engranajes del mecanismo (que realiza una desmultiplicación hasta la última rueda), gira liberando la energía del resorte, transmitiéndola a la segunda rueda, con la que engrana mediante un piñón, que sería la rueda de los minutos, que en la mayoría de ocasiones lleva anclada la aguja minutera. Ésta segunda rueda da una vuelta completa cada sesenta minutos, y engrana, a su vez, con el piñón de la tercera rueda, cuyos dos objetivos son, invertir el sentido de giro, ya que si no minutero y segundero girarían en sentidos opuestos, y hacer que la última rueda, la quinta rueda o rueda de escape, dé 3600 vueltas. La tercera rueda engranaría con el piñón de la cuarta rueda, la rueda del segundero, y ésta, con el piñon de la rueda de escape, que completa el tren de engranajes.

Una vez conocido el tren de engranajes, cabría preguntarse qué es lo que hace que estas ruedas no giren libremente y sin control, debido a la energía liberada desde el barrilete, sino que giren a un determinado ritmo, marcando las horas, minutos y segundos del reloj, y a esto responde el denominado escape del reloj. Veremos a continuación cómo funciona.

El escape del reloj es la parte más interesante, es el conjunto de piezas en las que termina el tren de engranajes, y se compone, primero de la ya mencionada rueda de escape, del áncora y del platillo. La función que cumple el escape es la de transformar el movimiento rotatorio de la rueda de escape en un movimiento oscilatorio, que regulará el movimiento de esa rueda, y por consiguiente, de todo el tren de engranajes. Esto se consigue ya que el escape, en un extremo va anclado al oscilador (que ahora veremos), y en otro extremo, que engrana en dos puntos, con 2 piezas de rubí, con la rueda de escape. El mencionado oscilador lo componen el espiral y el volante de inercia. El espiral es un alambre sujeto al volante, que suele llevar acoplado un regulador para que el relojero pueda aumentar o disminuir muy ligeramente la marcha, por adelanto o atraso del mecanismo, cuando éste requiere de un ajuste preciso. Por último, el volante gira alternativamente en ambos sentidos, para sacar de reposo al ancora. En la siguiente imagen de Wikipedia vemos con sencillez el mecanismo del reloj.

movimiento reloj mécanico

Para el funcionamiento de un reloj automático, muchas piezas del mecanismo del reloj llevan rubíes en los ejes de rotación para reducir al mínimo la fricción entre las piezas en movimiento, ayudados por aceites de diferentes densidades para este cometido. Por ello es necesario realizar una revisión o mantenimiento del calibre de un reloj automático cada cierto tiempo, no sólo por el desgaste de las piezas y su limpieza, sino porque estos aceites se vuelven gomosos con el tiempo, lo que reduce su eficacia y aumenta el desgaste. Se utilizan rubíes sintéticos por su dureza intrínseca, lo que hace que sean los mejores cojinetes a utilizar en todos los puntos de giro. El número de estas joyas puede variar en un mecanismo entre siete y veintitrés. Las ruedas del mecanismo de un reloj suelen fabricarse en latón, y los piñones, en acero templado

Hoy en día, los mecanismos automáticos más habituales, como el calibre ETA 2824, el Miyota 9015 y muchos otros, además de todos los calibres de las manufacturas suizas de relojes, suelen llevar mecanismos antichoque, que se instalan normalmente en los cojinetes que soportan el volante.

Calibres y complicaciones en relojes automáticos

Partiendo de este movimiento automático de un reloj, además de que se han inventado numerosos tipos de escape, como el escape co-axial de Omega, para hacer el mecanismo mejor y más preciso, y aplicados materiales innovadores al espiral, pueden derivarse numerosas complicaciones, que lo hagan más bello y preciso (como en el caso del tourbillon) o que le añadan funciones (como el calendario, el indicador de reserva de marcha, el cronógrafo, la repetición de minutos, etc.).

Hay que ser cuidadoso con los relojes con mecanismo automático, ya que son sensibles a los golpes y requieren revisiones periódicas para realizarles el mantenimiento necesario o alguna reparación, y por supuesto, darles cuerda de forma manual, con cuidado en el caso de que sea necesario, para arrancarlo, o porque el reloj se pare.

En las siguientes imágenes vemos un bello calibre automático manufactura montado en un Patek Philippe Nautilus…

Movimiento Patek Philippe Nautilus

…y el despiece de un calibre automático.

Despiece del movimiento automático de un reloj

A continuación, un vídeo con una Animación de un reloj mecánico, que ayuda a comprender el funcionamiento que hemos relatado.

Calibre Miyota 9015

Calibre Miyota 9015

calibre miyota 9015

El calibre Miyota es de origen japonés, fabricado por la marca Citizen desde 2009, e introducido en Baselword 2010. Es automático, y en cuanto al rango de precios al que pertenece, es de los más fiables, precisos y funcionales, con horas, minutos, segundero central y fechador. Su diámetro es de 26 mmm y su grosor, de 3,9mm. Cuenta con 24 rubíes y una frecuencia de 28800 alternancias/hora. Citizen estima que su precisión está entre -10 y +30 segundos diarios. La carga es uni-direccional y la reserva de marcha, de 42 horas.

Prestaciones de un calibre Miyota 9015

Sobre sus prestaciones, destacar parada del segundero (hack), posibilidad de carga manual y un sistema anti-shock para movimientos mecánicos. En términos técnicos, es un sistema de resorte montado para los cojinetes de los rubíes que soportan el volante. Este tipo de dispositivos antichoque ayudan a proteger los pivotes del volante de inercia del daño que pueda ocasionarse en caso de que se caiga el reloj o se golpee contra algo duro. Aunque es bastante silencioso, el sistema de carga uni-direccional hace que sólo se pueda cargar en dirección horaria.

Precio y marcas que utilizan el Miyota 9015

Es utilizado por micromarcas como Zelos, Marc & sons, Aquacy, Lum-Tec, Benarus, Ticino (ocultando en ocasiones el calendario), etc. y suele tener un coste de alrededor de 90-100 euros.

Fue introducido como alternativa al conocido calibre ETA 2824, suizo, ya que por dimensiones, funcionalidad, y posibilidad de tener el segundero central, son muy similares. También para poder suministrar este tipo de calibres a otras marcas a las que swatch no suministra sus ETA 2824, siendo además mucho más barato. Es posible conseguir repuestos de este calibre, aunque, siendo una evolución del Miyota 9000, puede ser sustituido por una nueva versión que deje sin repuestos al mercado.

calibre miyota 9015

Certina DS. El sistema de doble seguridad

Certina DS. El sistema de doble seguridad

Todos los relojes de las diferentes colecciones con las que Certina brinda a los aficionados una gran variedad de opciones cuentan con el sistema de doble seguridad “DS”, en el que se basa el prestigio de la marca desde hace décadas.

La sencillez de elementos de este sistema, unida a una fabricación sólida y altamente resistente se apoyan en elementos clave, como son un cristal de zafiro, virtualmente resistente a los arañazos, una tapa reforzada para el cierre de la caja, dos juntas tóricas de goma, especiales y más gruesas que las utilizadas habitualmente, para proteger el interior de la caja en la corona (por supuesto roscada), una junta en la tija, y otra junta especial para el fondo de la caja, lo que hacen de cada Certina DS un reloj prácticamente inexpugnable, ya que el mecanismo se encuentra suspendido dentro de una caja con una protección total por hermeticidad y absorción de impactos.

Como decimos, este sistema de doble seguridad se encuentra actualmente en todos los modelos de Certina, tanto en modelos deportivos masculinos como en las colecciones más elegantes y relojes de mujer, y está representado por el símbolo del caparazón de tortuga, logo de la marca para todos sus relojes.

La hermeticidad de todos los relojes Certina está garantizada y comprobada hasta 10 bar (100m), aptos para nadar y realizar inmersión, y en 30 bar (300m) en otros muchos modelos como los Certina DS Action Diver, aptos para el buceo profesional y que cumplen ampliamente con la norma ISO 6425.

Relojes Certina DS

COUNT ON ME. Certina DS PH200M Powermatic 80

COUNT ON ME. Certina DS PH200M Powermatic 80

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